Published: 8 February 2022

Published: 8 February 2022

The Value of Sustainability Information Assurance

Assurance or External Verification are different names for the same process. It is the process designed to ensure the reliability of information and data in a report. While it has long been used to ensure that financial information and data are reliable, the process of assurance has become more and more common as part of the sustainability, environmental and social reporting cycles.

External Verification can have both internal and external benefits. Internal benefits are mostly linked to improvements within the organization’s management and information systems. The external verification process allows internal controls that generate the information to be tested in terms of accuracy, comparability over time and reliability. Inevitably an internal learning process takes place during and after the Assurance process.

The external benefits are better known: increased reputation and trust of stakeholders, especially in the case of reporting and information using voluntary non-financial reporting tools and standards (such as GRI, IR, SASB, CDP, etc.), where there is room to question the quality and reliability of the data. The external verification process changes this perception, because organizations are recognizing that their processes and data have been verified by an external third party. The assurance process provides the reliability of information, due to the fact that an external review takes place by a verifying organization. This in turn allows businesses to publicly disclose information that is verified to be published in a sustainability report.

The assurance process must be carried out by an independent organization, with the aim to avoid conflicts of interest and bias. The verification organization must have the independence to issue opinions and opportunities for improvement.

There are different standards that function as parameters for the execution of an assurance process. For organizations that want to verify their sustainability information, for example their GRI report, it is important to benchmark against the most appropriate and used assurance standards in the market, such as ISAE3000 and AA1000AS (see more on frequency of use in this study).

Additionally, it is very important to assess whether the third party that offers and provides the Assurance service is accredited by the standard it uses, and is familiar with the standards or guidelines that the reporting organization is using to be able to verify the information.

ELEVATE uses the AA1000 Assurance Standard (AA1000AS) v3, specifically its latest version published in 2020. This assurance standard for non-financial information is issued by Accountability, an internationally recognized organization for defining standards on reporting and stakeholder engagement.

The benefits of the AA1000AS are related to the nature of this standard. The assurance process is carried out to produce conclusions based on the AA1000 principles (Stakeholder Inclusion, Materiality, Impact, Responsiveness). These Principles have the advantage of being closely related to the GRI Standards, which allows alignment between the GRI Report preparation and the Assurance objectives established in the AA1000AS.

Although there is a relationship between AA1000 and GRI, which facilitates the assurance of sustainability reports using the GRI standards, the AA1000AS standard allows its licensed assurance providers to verify any type of sustainability information. Because ELEVATE is a AA1000AS licensed provider, it allows us to perform assurances of other non-financial information, such as the organization’s carbon footprint or other environmental and social indicators that the company seeks to assure.

In addition, AA1000AS is an Assurance standard that focuses on a company’s management processes. In other words, not only data verification is carried out, but also internal processes related to the principles of the standard.

To see organizations that are approved to use AA1000AS for Assurance services, see here.

So, in your next reporting cycle, do not forget to plan for external verification services, to ensure the reliability of the sustainability performance information that you share with your stakeholders and to obtain the internal benefits related to the improvement of quality and efficiency in the internal controls and management processes that support the information and data.


El valor del aseguramiento de la información de sostenibilidad

Aseguramiento, Verificación Externa o Assurance son diferentes nombres para el mismo proceso. Es el proceso diseñado para asegurar la confiabilidad de la información y los datos de un informe. Si bien ha sido utilizado hace mucho tiempo para asegurarse de que la información financiera y sus datos son confiables, este proceso es cada vez más común como parte del ciclo de elaboración de informes de sostenibilidad y demás divulgaciones de temas ambientales y sociales.

Los beneficios de un Proceso de Verificación Externa pueden ser tanto internos como externos. Los beneficios internos están en su mayoría vinculados a mejoras en los sistemas de gestión e información de la organización. El proceso de verificación externa permite que los controles internos que generan la información sean probados en términos de precisión, comparabilidad con el tiempo y la fiabilidad. De esta manera, hay inevitablemente un proceso de aprendizaje interno de la organización que tiene lugar durante y después del proceso de Aseguramiento.

Los beneficios externos son más conocidos: el aumento de reputación y confianza de los grupos de interés, especialmente en el caso de los reportes o información que utilizan herramientas y normas voluntarios de reporte no financiero (como GRI, IR, SASB, CDP etc.), donde existe espacio para que algunas audiencias cuestionen la calidad y confiabilidad de los datos. El proceso de verificación externa cambia esta percepción, mostrando que una organización reconocida ha verificado los procesos y datos presentados. La ganancia en fiabilidad de la información viene de la garantía que proporciona la organización “verificadora” y el resultado del proceso de verificación, el cual es público, ya que la carta de garantía o reporte de aseguramiento se publica normalmente con el reporte de sostenibilidad u otra información verificada.

El proceso de aseguramiento debe ser realizado por una organización independiente, con el objetivo de evitar conflictos de interés. La organización verificadora debe tener independencia para emitir opiniones con puntos positivos y también sobre los desafíos y oportunidades de mejora.

Existen diferentes estándares que funcionan como parámetros para la ejecución de un proceso de aseguramiento. Para las organizaciones que quieren asegurar su información de sostenibilidad, por ejemplo su informe GRI, que elaboran informes GRI, es importante consultar los estándares de aseguramiento más adecuados y usados en el mercado, como ISAE3000 y AA1000AS (ver más sobre frecuencia de uso en el siguiente estudio).

Adicionalmente, es muy importante evaluar si la organización que ofrece y proporciona el servicio de Aseguramiento está acreditada por el estándar que utiliza y que tiene conocimiento sobre los estándares o lineamientos que la organización reportante utiliza para la información sujeta a aseguramiento. Y si la empresa informante utiliza los Estándares GRI, es esencial asegurarse de que la organización que proporciona el Aseguramiento tiene conocimiento de los estándares GRI y todos tu Implicaciones para el informe de sostenibilidad .

ELEVATE utiliza el estándar AA1000 Assurance Standard (AA1000AS) v3, específicamente su última versión publicada en 2020. Este estándar de aseguramiento para información no financiera es emitido por Accountability, organización reconocida internacionalmente por la definición de estándares sobre reporte y participación de los grupos de interés.

Los beneficios del AA1000AS están relacionados con la naturaleza de esta norma. El proceso de aseguramiento se lleva a cabo para producir conclusiones basadas en los principios de AA1000 (Inclusión de los Grupos de interés, Materialidad, Impacto, Capacidad de Respuesta). Estos Principios tienen la ventaja de estar estrechamente relacionados con los principios y contenidos de los Estándares GRI, lo que permite la alineación entre el ciclo de elaboración del Informe GRI y los objetivos de Aseguramiento establecidos en el AA1000AS.

Si bien existe una relación entre AA1000 y GRI, lo que facilita el aseguramiento de informes de sostenibilidad que utilizan los estándares GRI, el estándar AA1000AS permite a sus aseguradores licenciados asegurar cualquier tipo de información de sostenibilidad, por lo que ELEVATE realiza aseguramientos de otra información no financiera como la huella de carbono de la organización u otros indicadores ambientales y sociales que la empresa busque asegurar.

Además, AA1000AS es un estándar de Aseguramiento que se enfoca en los procesos de gestión de la empresa. Es decir, no solo se realiza la verificación de datos, sino también de procesos internos relacionados con los principios de la norma.

Para consultar organizaciones que están aprobado para usar AA1000AS en los servicios de Assurance, consulte aquí.

Así entonces, en su próximo ciclo de reporte, no olvide planear la contratación de servicios de verificación externa, para lograr asegurar la confiabilidad de la información de desempeño de sostenibilidad que comparte con sus grupos de interés y obtener los beneficios internos relacionados con la mejora, calidad y eficiencia en los controles internos y procesos de gestión que respaldan la información.


O valor da asseguração de informacões de sustentabilidade

O Assurance, Verificação Externa ou Asseguração são diferentes denominações para um mesmo processo. Se trata do processo designado para garantir a confiabilidade de informações e dados em um relatório. Embora tenha sido utilizado já há muito tempo para garantir que as demonstrações financeiras e seus dados sejam confiáveis, este processo é cada vez mais comum como parte do ciclo de elaboração de relatórios de sustentabilidade e demais divulgacões sobre questões ambientais e sociais.

Os principais benefícios de um processo de Verificação Externa podem ser tanto internos à organização que está produzindo o relatório, quanto externos. Os benefícios internos estão majoritariamente ligados às melhorias nos sistemas de gestão e de informações de uma organização relatora. O processo de verificação externa permite que os controles internos que geram as informações para o relatório sejam testados quanto à sua exatidão, comparabilidade ao longo do tempo e confiabilidade. Dessa forma, há inevitavelmente um processo de aprendizado interno da organização que ocorre durante e após o processo de Assurance.

Os benefícios externos são mais conhecidos: o aumento na reputação e confiança das partes interessadas. Principalmente no caso de relatórios ou informação que usam ferramentas e standards voluntários de prestação de contas não financeiros (como a GRI, IR, SASB, etc.), há espaço para que alguns públicos desconfiem da qualidade e confiabilidade dos dados nos relatórios de sustentabilidade. O processo de verificação externa muda essa percepção, evidenciando que uma organização reconhecida atestou sobre os processos e dados apresentados. O ganho na confiabilidade desse relatório vem por essa chancela que a organização “verificadora” providencia e o resultado é público, pois a “Declaração de Garantia” ou “Carta de Asseguração” de terceira parte é publicada junto ao relatório de sustentabilidade.

O processo de Assurance deve ser realizado por uma organização independente da organização que está elaborando seu relatório de sustentabilidade com o objetivo de evitar conflitos de interesse. Ou seja, a organização verificadora possui independência para emitir pareceres com observações de pontos positivos e também dos desafios e deficiências a serem aprimorados.

Há diversos standards e normas que funcionam como parâmetros para execução de um processo de Assurance. Para as organizações que desejam verificar suas informações de sustentabilidade, por exemplo, seu relatório GRI, é importante consultar as normas de Assurance mais adequados e usados no mercado, como ISA3000 e AA1000AS (veja mais sobre frequência do uso no seguinte estudo).

É muito importante também avaliar se a organização que está oferecendo e providenciando o serviço de Assurance é acreditada pela norma que utiliza e se conhece as normas ou diretrizes que a organização relatora utiliza para as informações sujeitas à asseguração.

A ELEVATE utiliza a norma da AA1000, a AA1000 Assurance Standards (AA1000AS) v3, sua última versão lançada em 2020. Essa norma de Assurance para relatórios não financeiros é elaborada pela Accountability, organização renomada e reconhecida há muitos anos por sua atuação em normas para relatórios não financeiros e processos de engajamento de stakeholders.

Os benefícios da AA1000AS são relacionados à natureza desta norma. O processo de Assurance deve ser realizado para produzir conclusões com base nos princípios da AA1000 (Inclusão de Stakeholders, Materialidade, Impacto, Capacidade de Resposta). Esses princípios possuem ainda a vantagem de estarem bastante relacionados com os princípios e processos das GRI Standards, permitindo um alinhamento entre o ciclo de elaboração e um relatório GRI e os objetivos o Assurance baseado na AA1000AS.

Embora exista uma relação entre AA1000 e GRI, o que facilita a garantia de relatórios de sustentabilidade que utilizam as normas GRI, a norma AA1000AS permite às suas seguradoras licenciadas garantir qualquer tipo de informação de sustentabilidade, para a qual a ELEVATE realiza garantias de outras informações não financeiras como a pegada de carbono da organização ou outros indicadores ambientais e sociais que a empresa procure assegurar.

Além disso, a AA1000AS é uma norma de Assurance que possui foco nos processos de gestão da empresa que estão representados no relato. Ou seja, não há apenas verificação de dados, mas principalmente de processos internos relacionados aos princípios da norma. Para consultar as organizações que estão aprovadas para utilizar a AA1000AS nos serviços de Assurance, veja aqui.

Sendo assim, no seu próximo ciclo de relatório, não esqueça de planejar a contratação de um serviço de Assurance. Ele permite garantia da confiabilidade para o relatório de sustentabilidade e ganhos internos de aprimoramento, qualidade e eficiência nos controles internos e processos de gestão que embasam o relatório.


 
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